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San Cristóbal De Las Casas, Chiapas – Pueblo Mágico: Guía Definitiva

La ciudad chiapaneca y Pueblo Mágico de San Cristóbal de las Casas cuenta con un bello e interesante patrimonio arquitectónico, museístico y paisajístico. Te invitamos a compartir con nosotros su guía completa.

1. ¿Dónde está el Pueblo Mágico y cómo llego hasta allá?

San Cristóbal de las Casas es la tercera ciudad chiapaneca en número de habitantes y la primera de los Altos de Chiapas, y está situada en la parte central del estado. Se encuentra a una distancia de solo 60 km. de la capital estatal, Tuxtla Gutiérrez, y ambas ciudades están unidas por una autopista. La segunda ciudad del estado, Tapachula, está a 430 km. del Pueblo Mágico. La Ciudad de México se encuentra a casi 900 km., por lo que los turistas que viajan desde la capital nacional, generalmente toman un vuelo hasta Tuxtla Gutiérrez y completan el recorrido por tierra. En 2003, la ciudad fue incorporada al sistema de Pueblos Mágicos mexicanos, en virtud de sus múltiples atractivos arquitectónicos, culturales y naturales.

2. ¿Cómo se desarrolló el pueblo?

El asentamiento hispano fue fundado en 1528 por el capitán y noble castellano Diego de Mazariegos y Porres, quien lo llamó Villa Real de Chiapas. En 1536 recibió el título de Ciudad Real de Chiapas y en 1543, el célebre sacerdote dominico Fray Bartolomé de las Casas tomó posesión como primer obispo de Chiapas. San Cristóbal de las Casas fue capital estatal por varios periodos hasta que la capitalidad pasó definitivamente a Tuxtla Gutiérrez a partir de 1892.

3. ¿Qué tipo de clima hay en San Cristóbal de las Casas?

Su localización en los Altos de Chiapas, a 2.130 msnm, confiere a la ciudad un clima fresco, con una temperatura promedio anual en torno a 15° C y muy escasas variaciones a lo largo del año, ya que entre los meses más fríos (diciembre, enero y febrero) y los más cálidos (de junio a septiembre) las diferencias promedio de temperatura solo alcanzan los 3 ó 4° C. Los extremos suelen situarse en los 6° C por lo bajo y en los 24° C por lo alto. Llueven 1.216 mm por año, principalmente entre mayo y octubre.

4. ¿Cuáles son las principales atracciones de San Cristóbal de las Casas?

San Cristóbal de las Casas descuella por su patrimonio arquitectónico y museístico. Entre las edificaciones religiosas más sobresalientes se cuentan el Templo y ex convento de Santo Domingo, la catedral diocesana y el Arco del Carmen. Las construcciones civiles más emblemáticas son la Plaza Principal y el Palacio Municipal. Entre los espacios museísticos hay que mencionar el Museo de Historia y Curiosidades, el Museo del Ámbar, el Museo Mesoamericano del Jade, el Museo de Trajes Regionales Sergio Castro, el Museo de la Medicina Maya y el Museo Centro Cultural Altos de Chiapas. Otro interesante espacio de encuentro es el Foro Cultural Kinoki. Los entusiastas de la naturaleza y de los entretenimientos al aire libre cuentan con las Cascadas El Chiflón y el Parque Ecoturístico El Arcotete. En las cercanías vale la pena visitar a la localidad de San Juan Chamula.

5. ¿Cómo es en líneas generales el Pueblo Mágico?

San Cristóbal de las Casas es una ciudad que no ha perdido su ambiente de pueblo tradicional en su casco histórico. A ambos lados de las calles empedradas hay casas de atractiva arquitectura, con fachadas coloridas y techos de teja, así como acogedores establecimientos en los que sentarse a disfrutar de un café o de una cerveza helada. En el kiosco de la plaza es frecuente ver y oír a agrupaciones musicales que alegran el ambiente. Caminando por el pueblo te encuentras con bellos templos, pintorescas plazuelas y mercadillos en los que los indígenas venden productos vegetales, objetos de cerámica y artesanías.

6. ¿Cuál es el interés del Templo y ex convento de Santo Domingo?

El templo y antiguo convento de Santo Domingo de Guzmán es una de las obras maestras del barroco en México. La iglesia conventual es de una bonita fachada en cantera rosa y cuenta con una prolija decoración en motivos de argamasa, que incluye angelitos indios, grecas, sirenas y otras formas ingenuas. En el interior de la iglesia comenzada en el siglo XVI sobresale un conjunto de retablos y de lienzos religiosos y un bello púlpito de madera de roble cuyo pedestal es de una sola pieza labrada. En los claustros del ex convento funciona actualmente un museo de historia regional y una cooperativa de artesanos indígenas.

7. ¿Qué puedo ver en la Catedral de San Cristóbal de las Casas?

La Catedral de  San Cristóbal de las Casas es sede diocesana desde que la localidad llevaba el nombre de Ciudad Real de Chiapas. La iglesia fue consagrada en el siglo XVI a San Cristóbal, el mártir cananeo asesinado por los romanos. La fachada del templo es barroca y está ornamentada con grecas vegetales. En el interior destacan dos retablos barrocos, uno dedicado a la Asunción y otro a San Juan Nepomuceno. En la sacristía hay una gran pintura alusiva a la Oración en el Huerto, obra del maestro novohispano Juan Correa.

8. ¿Qué es el Arco del Carmen?

Este símbolo arquitectónico de la ciudad de San Cristóbal de las Casas comenzó siendo el campanario de la iglesia del conjunto conventual de La Encarnación. La estructura erigida en 1680 es una de las muestras más hermosas y representativas del arte mudéjar en México. Es una edificación de planta cuadrada, con elementos decorativos de argamasa y una bóveda de madera de forma octogonal, coronada por una estrella de ocho puntas. En la parte inferior tiene un amplio vano que se supone servía para comunicar dos importantes áreas de la antigua ciudad.

9. ¿Qué hay en la Plaza Principal?

Los sancristobalenses no han terminado de ponerse de acuerdo respecto a cómo llamar a la plaza principal de la ciudad, ya que le dicen Zócalo, Plaza 31 de Marzo, Plaza Central y Parque Vicente Espinoza. En todo caso, es uno de los centros vitales del Pueblo Mágico y los lugareños acuden a caminar por sus senderos y a sentarse a pasar el rato y a charlar en sus bancas de hierro forjado. Al atardecer, los músicos tocan para los lugareños y visitantes que se congregan alrededor del kiosco situado en el centro del zócalo. En un costado de la plaza está la catedral y en otro el Palacio Municipal.

10. ¿Cómo es el Palacio Municipal?

Esta imponente edificación de dos plantas terminada en 1895, fue erigida en el mismo lugar en el que estaba emplazado el viejo edificio incendiado en 1863 durante la guerra entre republicanos e imperialistas. La extensa fachada, que ocupa todo el costado oeste del zócalo, tiene elementos toscanos y dóricos romanos en la planta baja, que cuenta con 17 arcadas, mientras que en la planta alta sobresale el jónico. Fue diseñado por Carlos Zacarías Flores, notable ingeniero neoclásico de San Cristóbal de las Casas. Entre el 01 y el 02 de enero de 1994, el Palacio Municipal fue ocupado por indígenas armados del Ejército Zapatista de Liberación Nacional en la denominada Toma de San Cristóbal de las Casas.

11. ¿Qué veo en el Museo de Historia y Curiosidades?

Esta interesante muestra museística que funciona en la segunda planta del edificio del Restaurante Nuestras Raíces, está dirigida especialmente a niños y jóvenes y hace un recorrido por la forma en la que llegaron a San Cristóbal de las Casas varios adelantos de distintas épocas, como el primer periódico, la primera bicicleta y el primer automóvil. También exhibe valiosas piezas de tecnologías que en su momento fueron lo máximo, como un fonógrafo de Edison de 1906 que todavía reproduce música, una máquina de coser de 1914 y algunos de los primeros billetes del Banco de Chiapas.

12. ¿Cuál es el atractivo del Museo del Ámbar?

El ámbar es a la vez una dura resina fósil de las coníferas y una gema semipreciosa emblemática de Chiapas. Con ámbar, los artistas y artesanos chiapanecos han confeccionado por siglos joyas y tallas de distinta naturaleza, primero como piezas para la indumentaria personal y ofrendas ceremoniales, y luego también como objetos de interés comercial y turístico. El Museo del Ámbar es el único del continente en su tipo y uno de los muy pocos del mundo. Exhibe más de 300 piezas y cuenta la historia de la resina, el método de extracción, los principales yacimientos y sus principales usos, tanto en la época precolombina como en la actualidad.

13. ¿Qué encuentro en el Museo Mesoamericano del Jade?

El jade es una roca ornamental que se viene utilizando desde hace más de 5.000 años para fabricar utensilios y adornos. Para varias civilizaciones prehispánicas mesoamericanas, el jade era la «piedra de la creación» y llegó a ser más valorado que el oro. El museo funciona en la Casa del Jade, que cuenta con talleres de tallado que trabajan con rocas procedentes de las montañas de Chalchihuitan y de la cuenca del Río Motagua, en Guatemala, que es uno de los yacimientos de jade más importantes del mundo. En las cuatro salas del museo se exponen piezas talladas por distintas culturas, como olmecas, zapotecas, aztecas y toltecas.

14. ¿Qué tan interesante es el Museo de Trajes Regionales Sergio Castro?

Sergio Castro Martínez es un agrónomo y veterinario radicado en  San Cristóbal de las Casas, que ha dedicado buena parte de su vida a prestar asistencia humanitaria a los indígenas. Además de 4 idiomas europeos, habla tres lenguas indígenas mexicanas y ha desarrollado una fructífera y desinteresada interacción con los indios chiapanecos. En agradecimiento, los indígenas le han reglado trajes, atuendos ceremoniales, máscaras, estatuillas, piezas decorativas y herramientas, objetos que son exhibidos en el Museo de Trajes Regionales. Los ingresos del museo son reinvertidos en obras sociales.

15. ¿Qué muestra el Museo de la Medicina Maya?

Este pequeño museo tiene por finalidad difundir las prácticas medicinales de los mayas chiapanecos. La muestra recorre las ancestrales prácticas curativas empleadas por los chamanes indios y se pasea por distintos rituales en torno al trabajo de los fisioterapeutas tradicionales o hueseros, parteras, yerbateros y pulsadores, que realizan diagnósticos con base a sus conocimientos del pulso humano. El museo también cuenta con un huerto de plantas medicinales y una tienda de productos medicinales seculares.

16. ¿Qué exhibe el Museo Centro Cultural Altos de Chiapas?

Este museo está situado en el Barrio El Cerrillo y opera en los antiguos claustros del ex convento de Santo Domingo de Guzmán. El espacio museístico abrió sus puertas en 1984 y alberga obras de arte realizadas entre los siglos XVII y XX. Cuenta con una sala de arqueología en la que se exhibe una colección de piezas, entre las que destacan los textiles prehispánicos. El museo también aborda temas como el proceso de conquista de Chiapas, la fundación de la Ciudad Real y la resistencia indígena; el paganismo indígena y el proceso de evangelización encabezado por la orden dominica, y los procesos manufactureros durante la época colonial.

17. ¿Qué es el Foro Cultural Kinoki?

Es el gran espacio para el cine independiente en San Cristóbal de las Casas. Cuenta con un enorme inventario de películas antiguas, cortometrajes, documentales y algunas cintas comerciales, que se exhiben según una cartelera semanal. También hay salas privadas para ver películas a elección del público. El lugar, situado en Belisario Domínguez 5-A, es muy agradable y ofrece exposiciones de arte, espacios para sentarse tranquilamente a leer y restaurante.

18. ¿Cómo son las Cascadas El Chiflón?

Es un conjunto de cascadas a las que se accede a través de un rústico camino en escalera, con miradores para admirar las caídas de agua y tomar magníficas fotos. Las principales cascadas son Velo de Novia, cuya altura es de unos 120 metros, Arcoíris y La Quinceañera. La corriente forma deliciosas pozas ideales para darse un refrescante baño. En el mirador más cercano al agua es posible disfrutar de una llovizna generada por la cascada. El sitio es un centro ecoturístico que ofrece algunas facilidades como módulo de información, restaurante y tiendas.

19. ¿Qué puedo hacer en el Parque Ecoturístico El Arcotete?

Este lugar de exuberante vegetación y variada fauna, está situado a 4 km. de San Cristóbal de las Casas por la vía hacia Tenejapa. Cuenta con varias cavernas cuyas paredes alcanzan los 40 metros y formaciones calcáreas como estalactitas y estalagmitas, algunas parecidas a enormes huesos. Las paredes son utilizadas por los entusiastas de la escalada, mientras que desde el extremo del arco se puede hacer rapel. También hay tirolesa y rutas para ciclismo de montaña.

20. ¿Cómo es el autobús de madera llamado El Coleto?

Es un pintoresco tranvía turístico de madera que hace recorridos por un circuito de la ciudad a un económico precio. El recorrido dura entre 50 minutos y una hora, dependiendo del tráfico, y pasa cerca de los principales atractivos del Pueblo Mágico. En el trayecto va ofreciendo información sobre los sitios de interés. Parte de la Avenida Insurgentes y opera los 7 días de la semana en horarios de 10 AM a 1 PM y de 4 PM a 7 PM. Niños y estudiantes tienen precios preferenciales.

21. ¿Qué hay en San Juan Chamula?

A solo 10 km. de San Cristóbal de las Casas se encuentra la localidad de San Juan Chamula, asiento de una nutrida comunidad de tzotziles. El pueblo es visitado particularmente por su templo y los chamulas, etnia maya de Chiapas, son muy peculiares en sus costumbres religiosas. El interior de la iglesia está permanentemente iluminado por velas y el piso está casi totalmente cubierto con las hojas de un pino local que es sagrado para los chamulas. Igualmente, a los chamulas no les parece que el interior de los templos sea lugar para tomar fotografías y los celadores siempre están pendientes para advertir a los desprevenidos que alistan sus cámaras o sus móviles.

22. ¿Dónde puedo comprar un suvenir?

El Mercado de Dulces y Artesanías, un espacio para los dulces sabores chiapanecos y para el arte popular, se encuentra cerca de la iglesia de San Francisco, no lejos del centro de San Cristóbal de las Casas, y es el sitio ideal para adquirir un recuerdo de tu visita al Pueblo Mágico. Es una edificación de dos niveles en la que podrás encontrar a los mejores precios los dulces más emblemáticos de la ciudad y de Chiapas, los cuales puedes llevar por unidades o comprarlos en canastitas. Las artesanías también las venden a precios razonables y se encuentran sombreros, bolsos, carteras y otros objetos de cuero; piezas de vestir, pulseras, anillos y trabajos en plata.

23. ¿Cómo es la gastronomía local?

Los sancristobalenses son muy aficionados a las comidas a base de carnes de res, cerdo y pollo, que preparan con hierbas aromáticas locales y con algo de chile, no tanto como en otras regiones mexicanas. También son entusiastas de los jamones planchados y del pavo prensado, que es típico en Navidad. Los tamales chiapanecos no faltan en la las cenas de los días sábado, especialmente el de bola y el untado. Los dulces de yema son frecuentes como postre, mientras que las bebidas preferidas son las aguas de canela, la cerveza dulce y el ponche de piña.

24. ¿Cuáles son los principales hoteles?

Villas Casa Morada es una bonita casona situada en la Avenida Diego Dugelay 45, de ambiente sencillo y acogedor. Guayaba Inn, en la Calle Comitán 55, es un hotel con una excelente relación entre calidad de los servicios y precio. Bo es un hotel boutique decorado con exquisito gusto, localizado en la Avenida 5 de Mayo 38. También puedes alojarte en Casa Santa Lucia, Hotel Boutique Las Escaleras, Casa del Alma Hotel Boutique & Spa, Hotel Diego de Mazariegos y Hotel Casavieja.

25. ¿Cuáles restaurantes recomiendan?

San Cristóbal de las Casas cuenta con una buena oferta de restaurantes, tanto sitios económicos, como otros más elegantes y costosos. En la línea de los fogones de más categoría están Restaurante LUM, especializado en comida mexicana e internacional, un lugar de preciosa decoración. Restaurante El Secreto es elogiado por su esmerada atención y deliciosa comida y tiene una carta latina y de fusión. Tierra y Cielo ofrece comida mexicana, española y latina. En el segmento de casas con precios más bajos están El Caldero, La Tertulia, Burritos y Mezcales Funky, y la Taquería y Mezcalería Bendita.

Esperamos que te alcance el tiempo en tu viaje a San Cristóbal de las Casas para conocer todos estos atractivos y que nuestra guía te sea de ayuda. Hasta una próxima oportunidad.

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