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Tecate, Baja California, Pueblo Mágico: Guía Definitiva

 

En la región fronteriza del estado de Baja California con Estados Unidos, Tecate conserva la belleza de sus vastos parajes desérticos, el remanso de sus ranchos y sus modernas tradiciones, representadas por la cerveza y el vino. Te invitamos a conocer el Pueblo Mágico bajacaliforniano con esta guía completa.

1. ¿Dónde queda Tecate y cómo llego hasta allá?

Tecate es una ciudad bajacaliforniana que es cabecera del municipio del mismo nombre, situado en el extremo norte del estado en la frontera con Estados Unidos,  en cuyo territorio también hay un pequeño poblado de nombre Tecate, perteneciente al condado de San Diego. Tecate se encuentra rodeada por las principales ciudades bajacalifornianas; a solo 49 km. está Tijuana, la ciudad más poblada del estado; la capital estatal, Mexicali, se encuentra a 133 km., mientras que Ensenada se localiza a 110 km. El aeropuerto de primer nivel más cercano a Tecate es el de Tijuana, ciudad desde la que se llega al Pueblo Mágico en un recorrido de 50 minutos hacia el este por la Carretera Federal 2D.

2. ¿Cómo nació Tecate?

No se sabe a ciencia cierta cuál es el significado de «Tecate», aunque algunos historiadores se aventuran a afirmar que podría ser «piedra cortada» o «árbol cortado» La primera aparición del nombre en un documento data del siglo XIX en los registros de la Misión de San Diego. Un decreto del Presidente Juárez creó la colonia agrícola de Tecate en 1861 y el pueblo fue fundado oficialmente en 1888. El municipio nació en 1954, con Tecate como cabecera. En 2012, el gobierno nacional elevó la ciudad a la categoría de Pueblo Mágico para potenciar el aprovechamiento turístico de su patrimonio cultural y natural.

3. ¿Qué clima me espera en Tecate?

Tecate cuenta con un agradable clima, registrando una temperatura promedio anual de 16,5° C. Los meses más fríos, como corresponde al hemisferio norte, son diciembre, enero y febrero, cuando los termómetros marcan en promedio entre 10 y 11° C. En abril empieza a calentar y en junio hacen unos 20° C, siendo agosto el mes más caluroso, con una temperatura promedio de 24° C. Las temperaturas extremas que pueden alcanzarse puntualmente se acercan a 33° C en verano y a 4° C en invierno. En Tecate llueve poco, apenas 368 mm en todo el año y estas escasas precipitaciones se concentran en el periodo de noviembre a marzo.

4. ¿Cuáles son las atracciones que hay que disfrutar en Tecate?

Un recorrido por Tecate debe comenzar por el Parque Hidalgo, centro neurálgico de la ciudad. Un buen lugar para captar el espíritu del Pueblo Mágico bajacaliforniano antes de iniciar un agotador programa de paseos, es el Museo Comunitario. La Ruta del Vino, de la cual Tecate es su puerta norte, y la famosa Cervecería que lleva el nombre de la localidad, son paseos obligados. El Monte Sagrado Cochumá, la comunidad de La Rumorosa con el Cuartel Militar Campo Alaska y el Parque Eólico; y la Zona Arqueológica de Vallecitos, completan un paquete de atractivos que incluyen prehistoria e historia, lugares de interés antiguos y modernos, y deliciosas bebidas. En Tecate no puedes dejar de probar su pan, que ha ganado fama internacional.

5. ¿Cómo es el Parque Hidalgo?

El Parque Hidalgo, situado entre las Avenidas Benito Juárez y Lázaro Cárdenas, es el centro de encuentro social y el corazón cultural de Tecate. Presidido por un hermoso kiosco, es el lugar preferido por los lugareños para sentarse en sus bancas a platicar, mientras observan a los visitantes curioseando por las tiendas de artesanías o buscando una sombrilla para tomar una bebida o comer algo en los restaurantes cercanos. El parque es escenario de presentaciones de mariachis, eventos bailables y punto de reunión durante las principales conmemoraciones cívicas.

6. ¿Qué puedo ver en el Museo Comunitario de Tecate?

Este museo forma parte del Centro Cultural Tecate (CECUTEC), situado en la Calle Tláloc 40. Cuenta con tres espacios delimitados, uno para la prehistoria e historia de la civilización kumai, otro para la llamada Época de los Ranchos y otro para el Tecate moderno. Tecate fue asiento de varias haciendas o ranchos con su «casa grande» y sus amplios predios para la cría extensiva. Algunos de estos ranchos están dotados de balnearios y han sido convertidos en confortables hospedajes de descanso. El museo comunitario se pasea por esta pintoresca época de los ranchos tecatenses y exhibe también algunas piezas arqueológicas encontradas en cuevas de las cercanías, viejos elementos empleados en la cacería, cerámicas y otros objetos.

7. ¿Cuál es el interés de la Ruta del Vino?

Una cosa que quizás te sorprenderá de Tecate son sus espléndidos viñedos, que se encuentran en la parte norte de la Ruta del Vino de Baja California. En varias de las casas vinícolas instaladas cerca de Tecate puedes disfrutar de paseos guiados por las plantaciones y por el proceso de elaboración del vino, terminando con una degustación de los mejores caldos de la zona, debidamente maridados con los quesos, fiambres y otras exquisiteces regionales. Las Fiestas de la Vendimia, celebradas en septiembre, son una ocasión ideal para conocer Tecate y disfrutar de los eventos diurnos y nocturnos que tienen al vino como gran protagonista.

8. ¿Cuál es la historia de la Cervecería Tecate?

Tecate se dio a conocer en la década de 1940 por la conocida cervecería y marca de cerveza del mismo nombre, la primera enlatada en México y símbolo histórico de la empresa Cuauhtémoc Moctezuma. En la fábrica de Tecate situada en el boulevard Oscar Bailón Chacón 150 de la colonia Vinitas, ofrecen un interesante recorrido guiado por el proceso de fabricación, que termina con una degustación en el Jardín de la Cerveza. En esta cata tienes a tu disposición las distintas marcas de cerveza de la empresa, incluyendo por supuesto la Tecate en sus versiones clásica y ligera. También puedes conocer mucho más sobre la historia de la popular bebida en el Museo de la Cerveza.

9. ¿Por qué es sagrado el Monte Cuchumá?

Cuchumá, una elevación a 1.520 metros sobre el nivel del mar, es el monte sagrado de Tecate por su condición de centro ceremonial de la comunidad kumai, los antiguos pobladores del norte de Baja California.  Está situado justo en la frontera con Estados Unidos y la barrera metálica instalada por ese país cercena el territorio. De la etnia quedan unos mil indígenas, de los cuales unos 200 hablan la lengua kumai y recuerdan los ritos con los que sus antepasados rendían devoción  al espíritu de la montaña sagrada. En el cerro aún sobreviven algunos bosques de galería formados principalmente por encinos sicomoros y alisos, mientras que sus cañadas son refugio de varias especies de fauna.

10. ¿Qué puedo hacer en La Rumorosa?

La Rumorosa es un poblado situado en el punto más alto en la ruta entre Mexicali y Tecate, cuyo nombre proviene del sonido producido por el viento al chocar contra las paredes rocosas. El nombre se lo puso el subteniente Jorge Zehtus, comisionado gubernamental que se encargó del tendido de la primera línea telegráfica que pasó por el lugar.  La sierra La Rumorosa cuenta con vistas espectaculares de los parajes desérticos con sus formaciones rocosas de formas caprichosas esculpidas por las fuerzas de la naturaleza. La Rumorosa es un lugar excelente para practicar el ciclismo de montaña, acampar y disfrutar de otros entretenimientos al aire libre, como tirolesa y escalada.

11. ¿Cuándo se levantó el Cuartel Militar Campo Alaska?

Esta austera y robusta edificación situada en la población de La Rumorosa fue levantada por la gobernación del estado de Baja California en los años 1920 para instalar a la tropa federal y a su estado mayor. Después la edificación fue convertida en manicomio, siendo llamada coloquialmente la Casa de los Locos. En 2004, el Instituto Nacional de Antropología e Historia, el Instituto de Cultura de Baja California y otros organismos culturales rescataron el Cuartel Campo Alaska, y lo convirtieron en un museo de historia regional con una muestra permanente, recibiendo también exposiciones itinerantes.

12. ¿Cómo es el Parque Eólico La Rumorosa?

Los constantes vientos que tanto molestaron al subteniente Zehtus cuando estaba instalando la línea telegráfica, ahora son aprovechados para la generación de energía eléctrica mediante un proceso amigable con el medio ambiente. El parque eólico generó su primer kilovatio el 13 de enero de 2010 y cuenta con 5 aerogeneradores cuyas formas metálicas destacan sobre las elevaciones del desértico paisaje. Tiene una capacidad de generación de 10 megavatios, que serían suficientes para abastecer a unas 3.000 familias, aunque la energía eléctrica es destinada al alumbrado público.

13. ¿Qué hay de interés en la Zona Arqueológica de Vallecitos?

Vallecitos es un sitio arqueológico situado cerca de La Rumorosa, siendo el único emplazamiento prehistórico abierto al público en el estado mexicano de Baja California. Su atractivo son los grupos de pinturas rupestres hechas por antiguos miembros de la cultura kumai, que muestran figuras geométricas, humanas y de animales. Una de las imágenes más interesantes es El Observador del Sol, también llamado El Diablito. Cada 21 o 22 de diciembre, día del solsticio de invierno en el hemisferio norte, los rayos solares entran por la cavidad e iluminan los ojos de la figura antropomorfa.

14. ¿Cómo se originó el conocido Pan de Tecate?

Tecate es famoso por su panes, salados, dulces y en sus distintas combinaciones. La tradición es relativamente reciente, ya que apenas comenzó a finales de los años 1960. Todo comenzó en 1969, cuando un grupo familiar fundó una pequeña panadería con la que solo aspiraba a ganarse la vida modestamente. Actualmente, El Mejor Pan de Tecate cuenta con su sede original y varias sucursales en Tecate, en las que elaboran panes en una variedad que abarca 180 distintas piezas, en hornos de ladrillos de fabricación artesanal. En 2007, la prestigiosa revista National Geographic posicionó a  El Mejor Pan de Tecate entre los primeros 4 lugares de visita obligada en la ciudad.

15. ¿Cómo es el arte culinario local?

Aparte del pan, cuya inigualable textura dicen que se debe a la acción de los minerales contenidos en el agua, Tecate también es conocida por sus cervezas artesanales. Parecido al caso del pan, la calidad de la cerveza es atribuida a la acción del agua sobre la levadura utilizada en la preparación de la bebida. En 2016 se realizó en Tecate el Primer Festival de Cerveza Artesanal, con la participación de la mejores espumosas bajacalifornianas. En varios antiguos ranchos de Tecate se produce una excelente miel de abejas y unos quesos de calidad superior, ideales para acompañar los vinos de la península. Por supuesto, la cercanía del mar convierte a los frutos frescos del océano en protagonistas de la gastronomía tecatense.

16. ¿Cuáles son las principales artesanías tecatenses?

Tecate cuenta con una extraordinaria tradición artesanal en el trabajo del barro, moldeando piezas tanto decorativas como para uso práctico en la cocina y en el hogar. Los productos son destinados principalmente al cercano mercado estadounidense, pero en tu visita a Tecate puedes apreciar y comprar un genuino recuerdo de tu visita a la ciudad en el Bazar Artesanal Cerro Azul o en la entrada de la Ruta del Vino. Otra hermosa tradición artesanal que se ha asentado en Tecate es la del vidrio soplado, llegada de la mano de sopladores jaliscienses y oaxaqueños.

17. ¿Cuáles son las fiestas más importantes de Tecate?

La Feria Mágica de Tecate celebró en 2016 su edición N° 53. Tradicionalmente se realiza durante la primera semana de agosto, teniendo como escenario principal el parque Adolfo López Mateos. El evento cuenta con exposición comercial, ganadera e industrial; muestra gastronómica, conciertos, palenques y una nutrida programación teatral. La principal festividad tecatense es la Romería Guadalupana de Verano, celebración que tiene lugar durante dos días de julio y es organizada por la parroquia de Nuestra Señora de Guadalupe desde 1954. Durante la romería los espacios parroquiales y las avenidas aledañas se convierten en un mar de gente. Cada 12 de octubre se celebra el aniversario de la ciudad con una gran fiesta popular en el parque Benito Juárez.

18. ¿Cuáles son los principales hoteles y restaurantes de Tecate?

En Tecate y sus cercanías hay un conjunto de acogedores hospedajes instalados en los antiguos ranchos reconstruidos o construidos guardando la armonía arquitectónica de líneas tradicionales. La mayoría de estos alojamientos cuenta con spa, temazcales, entretenimientos ecológicos y otras facilidades para pasar una temporada de descanso con todas las comodidades y recuperar el cuerpo de los estragos ocasionados por la vida en las grandes ciudades. Entre estos alojamientos se encuentran Rancho La Puerta Spa, Estancia Inn Hotel, Motel La Hacienda y Rancho Tecate Resort.

Para comer, las mejores opciones en Tecate son Amores, un restaurante especializado en sopas y cocina contemporánea; El Lugar de Nos, sitio de comida mexicana e internacional; y Polokotlan Sabores Autóctonos, con una carta de platillos típicos mexicanos. En El Mejor Pan de Tecate puedes degustar sus famosos panes o un postre acompañados de una bebida caliente o fría; y en Vinoteca disfrutarás de excelentes vinos y exquisita comida.

19. ¿Y si me apetece una noche de antros y bares?

Una ciudad tan marcada por las que son quizás las dos bebidas alcohólicas más importantes en la historia de la humanidad, el vino y la cerveza, bien merece una noche de copas. Toma tu chamarra porque de noche hace más frío y pregunta en tu hotel cuáles son los mejores y más seguros lugares. En casi todos encontrarás la amplia variedad de cervezas industriales y artesanales producidas  en la ciudad, que podrás disfrutar con su máxima frescura, así como los vinos que han hecho famosa a la península de Baja California ¡Salud!

¿Presto para partir hacia Tecate a disfrutar de sus cervezas, vinos y lugares de interés? Te deseamos una feliz estancia en el Pueblo Mágico bajacaliforniano. Si deseas hacer una observación a esta guía, escríbenos una breve nota y con todo gusto la consideraremos.

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