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30 Consejos para Viajar a Japón (Qué Deberías Conocer)

El idioma y las costumbres de Japón hacen del país todo un desafío para los turistas. Un terreno donde tienes que saber manejarte para evitar problemas y para disfrutar como debe ser de esta desarrollada nación.

Estos son los 30 mejores consejos que necesitas saber para que tu visita a la tierra de “sol naciente” sea lo más placentera posible.

1. Quítate los zapatos

Usar zapatos en casas de familia, empresas y templos, es un gesto descortés y de suciedad. Para los japoneses, aquello que ha venido contigo de la calle no debe traspasar el umbral del hogar.

En algunos casos tendrás que usar zapatillas para interiores y en otros, caminarás descalzo o en medias.

Si ves zapatos al lado de la entrada de un recinto significará que si quieres entrar en él, también tendrás que quitártelos.

2. No fumes

Fumar no solo es mal visto, también es penado por la ley en gran parte de Japón. Para hacerlo tendrás que ir a las zonas permitidas de la ciudad, algunas difíciles de hallar.

Lo mejor será que investigues sobre cuáles ciudades prohíben el cigarrillo. Tokio y Kioto son dos de ellas.

3. No te suenes la nariz

Sonarse la nariz en público representa una descortesía. Lo que debes hacer es esperar a estar en privado o en un baño para hacerlo. Por ninguna razón uses pañuelos desechables frente a los japoneses.

4. Cuidado con las fotos

Locales, casas, negocios y en especial los templos, se reservan celosamente el derecho a las fotografías de algunas de sus áreas.

Las fotos en zonas protegidas o prohibidas se consideran un gesto grosero que podría conllevar a que te pidan que abandones el lugar. Lo mejor es preguntar antes de tomarlas.

5. No salgas del baño con las mismas zapatillas

No puedes andar por una casa con las mismas zapatillas que usaste para entrar y salir del baño, porque se considera sucio que cruces el umbral del sanitario y luego camines por la residencia.

Tendrás que usar otras zapatillas.

6. La cuenta en X

Pedir la cuenta en un restaurante de Japón no es como acostumbras hacerlo. Una vez que hayas terminado tu comida y estés listo para pagar, coloca los dedos índices en forma de equis, señal que le indicará al camarero que debe llevártela.

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7. No des propinas

Las propinas son un grosero gesto para los nipones. Dejarla sugiere que esa persona tiene un precio para ti, algo que es mal visto. También estás sugiriendo que ese trabajador no gana lo suficiente para costear sus gastos, por lo que además ofendes al negocio.

8. No des apretón de manos

En Japón no se saluda ni se presenta con un apretón de manos. Las reverencias o ligeras inclinaciones son su mayor gesto de cortesía, un saludo con reglas y significados que como turista difícilmente aprenderás por completo.

Lo más importante que tienes que saber para un saludo general es que tu espalda y cuello deben permanecer rectos, mientras te inclinas 15 grados. Serán 45 grados cuando se trate de un saludo a personas mayores, la máxima señal de respeto.

9. Siempre la izquierda

La dirección para conducir vehículos, transitar por las calles, usar los hombrillos o las escaleras mecánicas, es la izquierda. También necesaria para ingresar a un ascensor o a un local, porque además de ser un gesto de cortesía, se cree que atrae buenas energías y se evita el encuentro con espíritus.

Osaka, la tercera ciudad más grande del país, es la excepción a esta regla.

10. Atención con los tatuajes

Los japoneses relacionan a los tatuajes con las pandillas de crimen organizado conocidas como, Yakuza. Son tan mal vistos que difícilmente podrás nadar en piscinas, en balnearios o ingresar al hotel donde te hospedes.

En algunos casos este tipo de arte te llevará directo a una estación policial. Lo mejor es que los tapes.

11. Aprende los rituales

Los templos son considerados lugares sagrados porque en ellos y según los japoneses, se encuentra la tierra con las deidades, un espacio para orar, conectarse con el destino y sobretodo, con la espiritualidad y tradición.

Debes conocer los rituales de purificación de cada santuario y para ello observa a algún lugareño desarrollarlo.

En la mayoría de los casos consiste en lavar tus manos con agua fresca de un cucharón, mismo contenido que usarás para enjuagar tu boca y escupir cortésmente cercano a la fuente.

12. No olvides el efectivo en yenes

La mayoría de los locales comerciales no aceptan dólares ni euros y son raros los comercios que permiten pagos con tarjetas de crédito extranjeras. Lo más responsable será que cambies tu dinero en la moneda local apenas llegues a Japón; de entre 10 mil y 20 mil yenes estará bien.

Los japoneses son muy leales a su sistema económico, así que evita malos ratos.

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13. Los cajeros electrónicos tampoco son una opción

Tus tarjetas de crédito tampoco funcionarán en la mayoría de los cajeros electrónicos. Nuestro consejo, cambia todo el dinero que hayas llevado para que no tengas que improvisar.

14. No gastes en agua potable

Las ciudades japonesas tienen numerosos bebederos públicos de agua potable, porque el agua para el consumo es tan pura como las que venden embotelladas. Nuestro consejo: bebe de ella, llena tu botella y evita ese gasto.

15. No olvides el mapa y el diccionario

Un mapa descriptivo de las ciudades con sus respectivas leyendas en inglés y un diccionario de esta lengua, serán tus mejores aliados en Japón.

Entender inglés será tu salvavidas porque difícilmente conseguirás personas que hablen español.

Aunque la japonesa está profundamente influenciada por culturas occidentales y otros idiomas han ganado popularidad entre sus habitantes, aún hay muchos nipones que prefieren comunicarse en su idioma natural.

16. Lleva una libreta y un lapicero contigo

En una libreta podrás dibujar lo que en inglés no puedas decir o hacer que te comprendan.

Anota la dirección del hotel donde te hospedas y tradúcela al japonés. Esto podría ser muy útil, créeme, quizás hasta salvarte la vida.

17. El transporte público opera hasta medianoche

Aunque el transporte es moderno y organizado, no trabaja todo el día. Hasta la medianoche. En caso de que no puedas regresar a casa en él y no tengas dinero para pagar un taxi, nuestra recomendación es que esperes en la calle hasta las 5 de la mañana, hora en que el servicio es reanudado.

No estarás solo en las calles porque Japón es un país con una rica movida nocturna. Tendrás bares, restaurantes y cafés donde podrás pasar el rato. Además, la mayoría de los barrios son seguros.

18. No señales a nadie ni a nada

Señalar con el dedo a alguien o algún lugar es una descortesía. No lo hagas. Lo que tienes que hacer es indicar a la persona o el sitio con la mano completa. Si puedes evitar hacerlo, mejor.

19. Lleva contigo tus pañuelos

La mayoría de los baños públicos en Japón no tienen toallas, pañuelos, ni dispositivos de aire para el secado de manos, por lo que tendrás que llevar contigo tus pañoletas al salir de ellos.

Saludar con las manos húmedas también es considerado un gesto descortés y secarte con la ropa, una acción poco higiénica. Si olvidaste tus pañuelos y aunque igualmente no es bien visto, lo mejor es que uses papel higiénico.

20. Organiza tu traslado desde el aeropuerto

El viaje a Japón no suele ser corto ni cómodo. Las hora del vuelo, el cambio de clima y sobretodo el de huso horario, son desventajas al arribar al país.

Imagina además tener que incorporarte al complicado sistema de trenes que conectan todas las áreas de las grandes ciudades. Entre el cansancio, la desorientación y las desventajas del idioma, se transforma en toda una hazaña.

Agenda por Internet tu traslado desde el aeropuerto a tu hospedaje al contactar una compañía de taxis.

21. Invierte en un guía turístico

Aunque costoso, un guía turístico será lo ideal para disfrutar mucho más al Japón. Hazlo a través de las distintas compañías y aplicaciones de Internet.

22. Disfruta de un onsen

Los onsen son baños desnudos en aguas termales muy tradicionales en Japón, usados por los nipones para purificar el alma y despojarse de malas energías.

Algunos son bajo techo y con vapor. Otros son al aire libre, lo más recomendados. Están separados por sexo y la mayoría de los visitantes están acostumbrados a la desnudez, por lo que te ignorarán.

Son lugares donde puedes tener conversaciones casuales, conocer un poco de la historia de este ritual y por supuesto, solo relajarte en el vapor y en la calidez de las aguas.

Son baños simbólicos y espirituales, por lo que te recomendamos ducharte antes de ir. No están permitidos el champú, el jabón, ni las cremas.

23. No dejes tu plato vacío

Un plato vacío después de comer es un gesto descortés. Para la cultura nipona simboliza que la cantidad de comida o bebida no ha sido suficiente, lo que hiere el sentido de hospitalidad arraigado en su sociedad.

La norma de cortesía aplica en restaurantes, casas tradicionales o al haber sido invitado por personas influyentes o de edad avanzada.

Lo mejor es que siempre dejes algo por consumir. Comerlo todo es también una acción poco educada en algunas culturas occidentales.

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24. No comas de pie

La hora de comer es sagrada y tiene varios significados como la relevancia de las energías y espiritualidad, de la persona que preparó la comida. No comas de pie ni comiences a caminar con los alimentos en la mano. Es un gesto grosero.

No disfrutar tranquilamente de la comida en una mesa es una forma de despreciar la hospitalidad del país.

25. Usa las réplicas para ordenar comida

Ordenar algo de comer en un restaurante japonés es todo un reto. El diccionario e incluso hablar el idioma no te ayudarán a pronunciar lo nombres de los platillos típicos, porque la entonación y el correcto empleo de las palabras es complicado.

Por ello la mayoría de los restaurantes tienen réplicas de tamaño real de los platillos del menú, que suelen ser exhibidas en los aparadores del lugar para que los comensales las señalen.

Nuestra recomendación: no seas demasiado creativo en tus elecciones. Comienza por platos sencillos.

26. Las puertas de los taxis se abren solas

Los taxis japoneses no se parecen a los que sueles usar en tu país. Las puertas de muchos de ellos se abren automáticamente después de que se detienen. Una vez que abordas la unidad, estas se cierran solas. Pon atención a tus bolsas y dedos.

27. El HyperDia no puede faltar en tu teléfono

El sistema de trenes puede ser abrumador y aunque organizado y sectorizado, para ti como turista podría resultar complejo el entender las estaciones a utilizar, en dónde quedarte y cuál tren tomar.

Un compañero ideal de viaje es la app, HyperDia. Pese a que solo está disponible en inglés, te facilita información sobre las rutas, horarios de funcionamiento y las plataformas que requieres para abordar los trenes. Puedes también grabar la información de tu ruta favorita.

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28. Sorber o soplar la comida es muy bien visto

Algunos gestos considerados como de mala educación en el occidente del mundo, en Japón son una forma de mostrar agrado por lo que se está comiendo.

Soplar los fideos o la sopa o beberla de a poco, es percibido como un indicador de que estás disfrutando la comida.

29. Reserva en puntuales restaurantes

La mayoría de los locales de comida, sobre todo en las áreas turísticas, son pequeños y por tanto, con pocas mesas. Lo mejor es que reserves y averigües lo más que puedas del restaurante que quieres visitar.

30. Honra tu visita a los templos con una ofrenda

Todos los templos tienen en su entrada una caja para dejar monedas como ofrenda. Déjalas caer y luego coloca las manos en forma de oración y haz una pequeña reverencia. Con ello colaborarás a mantener al lugar, enriquecer tu espíritu y alegrar a los dioses. Se cree que de esta forma aseguras fortuna para tu vida.

Conclusión

Japón es una tierra milenaria llena de costumbres, tradiciones y una cultura que se sostiene pese a la influencia extranjera. Por ello es importante que te empapes de sus creencias, prepares con antelación tus visitas y provisiones y sobre todo, no subestimes todo lo nuevo que aprenderás.

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